WOMAN BEAST and the AMERICAS #3


CONTINUING  WITH  THE  LECTURE  FROM  PROFESSOR  EAKIN:


NOW  LAS  CASAS  WAS  PART  OF  A  GROUP  OF  EXTRAORDINARY  MEN  AND  WOMEN,  THEY  WERE  THE  PRINCIPAL  RELIGIOUS  PEOPLE.  THESE  PRIEST  AND  NUNS  MOVE  OUT  ACROSS  THE  AMERICAS  IN  THE  16TH  AND  17TH  CENTURIES.  THEY  GO  TO  BRING  THE  WORD  OF  THEIR  GOD  TO  NATIVE  AMERICANS  AND  TO  AFRICANS.


THERE  ARE  TWO  KINDS  OF  CLERGY  IN  THE  PROCESS,  USUALLY  CALLED  "SECULAR  CLERGY"  AND  REGULAR  CLERGY."


ALL  OF  THE  CLERGY  WENT  THROUGH  SEMINARS;  THEY  WERE  TRAINED,  THEN  ORDAINED,  TAKING  VOWS  OF  POVERTY,  CHASTITY,  AND  OBEDIENCE.


MOST  OF  THE  CLERGY  GO  THROUGH  SEMINARS  AND  BECOME  KNOWN  AS  SECULAR  CLERGY.  THE  REGULAR  CLERGY  COMES  FROM  THE  WORD  "REGULA" -  TO  REGULATE  YOUR  LIFE,  AND  ARE  THE  RELIGIOUS  ORDERS,  BOTH  MALE  AND  FEMALE.


THEY  RECEIVE  TRAINING  IN  SPECIAL  SEMINARIES  RUN  BY  THESE  ORDERS.  THEY  TAKE  VOWS  OF  POVERTY,  CHASTITY,  AND  OBEDIENCE;  THEN  ANOTHER  VOW  OF  THE  OBEDIENCE  TO  THE  ORDER.


SO  IN  A  SENSE  THEY  HAVE  A  DUAL  LOYALTY,  BOTH  TO  THE  POPE  AND  TO  THE  RELIGIOUS  ORDER  IN  THE  CHURCH.   THE  MOST  IMPORTANT  OF  THESE  ORDERS  IN  LATIN  AMERICA,  IN  THE  PROCESS  AND  CONQUEST  AND  COLONIZATION,  IS  THE  SO-CALLED  "MENDICANT"  ORDER.  IT  MEANS  "EMULATING  CHRIST."  THEY  TAKE  UP  A  LIFE  OF  WANDERING,  DEPENDING  ON  THE  GIFTS  OF  THOSE  TO  WHOM  THEY  PREACH,  AND  BRING  THE  WORD  OF  GOD,  IN  PARTICULAR  TO  THE  MASSES  OF  THE  PEOPLE.


THE  MOST  IMPORTANT  OF  THESE  PRIESTS,  FROM  MY  PERSPECTIVE  ARE:  THE  DOMINICANS,  FRANCISCANS,  THE  JESUITS.


THE  FRANCISCANS  DATE  THEIR  FOUNDATION  TO  THE  MIDDLE  AGES,  AND  TO THEIR  FOUNDING  FATHER  ST.  FRANCIS.  A  GROUP  OF  12  FRANCISCANS  -  NORMALLY  WHAT  HAPPENS  IN  THESE  CASES  IS  THEY  CONSCIENTIOUSLY  SEND  OUT  A  GROUP  OF  12  TO  EMULATE  CHRIST'S  DISCIPLES.  12  FRANCISCANS  ARRIVE  IN  MEXICO  IN  1524,  AND  SHORTLY  THEREAFTER  IN  1526  A  GROUP  OF DOMINICANS.


BY  MID-CENTURY,  THE  MID  16TH  CENTURY  THERE  ARE  PROBABLY  ABOUT  800  PRIESTS  AND  NUNS  THROUGHOUT  NEW  SPAIN.


NOW,  WHATEVER  ONE  THINKS  OF  THEIR  THEOLOGY  OR  THEIR  METHODS,  THESE  CLERGY  SPREAD  THE  GOSPEL  UNDER  SOME  OF  THE  MOST  EXTRA-ORDINARY  CONDITIONS  IMAGINABLE.   NEVER  NUMBERING  MORE  THAN  A  FEW  THOUSAND  AT  THEIR  PEAK  ACROSS  LATIN  AMERICA,  THEY  MOVE  AMONG  A  SEA  OF  INDIANS  AND  AFRICANS. 


THEIR  STRATEGY  IS  TO  FIRST  BAPTIZE,  AND  THEN  TO  EDUCATE  THE  NEW  CONVERTS  IN  THE  WORD  AND  WAYS  OF  CHRISTIANITY;  THIS  LED  TO  UNINTENDED  CONSEQUENCES,  INCLUDING  CULTURAL  BLENDING,  AND  ENORMOUS   MISUNDERSTANDINGS.  IN  MANY  WAYS  THESE  PRIESTS  ARE  THE  FIRST  ANTHROPOLOGISTS  IN  THE  AMERICAS. 


THEY  LEARN  THE  INDIAN  LANGUAGE;  AT  TIMES  THEY  LEARN  THEM  SO  WELL  THAT  THEY  CREATE  DICTIONARIES,  GRAMMARS,  AND  FOR  THE  FIRST  TIME  PROVIDE  A  WRITTEN  VERSION  OF  THE  LANGUAGES.  FOR  EXAMPLE  THE  LANGUAGE  OF  THE  AZTEX  IS  GIVEN  A  ROMAN  ALPHABET,  AND  THEN  THIS  WRITTEN  LANGUAGE  IS  TAUGHT  TO  THE  INDIAN  ELITE  IN  SCHOOLS.  SOME  OF  THE  MOST  VALUABLE  DOCUMENTS  WE  HAVE  TODAY  FRO  THE  STUDY  OF COLONIAL  MEXICO,  ARE  WRITTEN  DOWN  IN  INDIAN COMMUNITIES  IN  THE  LANGUAGE  OF  "NARAWADEL."  ONE  FRANCISCAN  BERNARDINA  de  SAHAGUN,  SPENDS  HIS  ENTIRE  LIFE  MASSING  EVERY  PIECE  OF  INFORMATION  HE  CAN,  WRITTEN  DURING  ORAL  INTERVIEWS.  HE  PUTS  THIS  TOGETHER  IN  A  MASSIVE  12  VOLUME  ENCYCLOPEDIA  OF  AZTEC  LIFE  AND  CULTURE  IN  NARAWADEL,  SPANISH,  AND  LATIN,  SIDE  BY  SIDE.


IN  THE  EARLY  16TH  CENTURY  SAHAGUN  IS  ABLE  TO  INTERVIEW  THE  SURVIVORS  OF  THE  CONQUEST,  TO  GET  AT  LIFE  BEFORE  THE  SPANISH.  AND  I  QUOTED  REPEATEDLY  FROM  HIS  TEXT  TODAY  KNOWN  AS  "THE  FLORENTINE  CODEX" (1576-77).  IT  IS  ONE  OF  THE  MONUMENTAL  SOURCES  OF  THE  STUDY  OF  AZTEC  SOCIETY  BEFORE  THE  CONQUEST.


DIEGO  de  LANDA (1524-1579)  BISHOP  OF  UKATAN  IS  ANOTHER  FRANCISCAN  WHO  PRODUCES  A  SIMILAR  WORK,  BUT  ON  THE  MAYA.  AND  THERE  ARE  OTHER  VERY  IMPORTANT  EXAMPLES  OF  THIS.


WE  HAVE  TO  REMEMBER  THE  REASON  THEY  ARE  DOING  THIS,  THE  REASON  THEY  CAREFULLY  AND  CONSCIENTIOUSLY  DO  THIS,  COLLECTIONS  OF  THIS  INFORMATION  IS  SO  THEY  CAN  COMPLETELY  UNDERSTAND  THE  MENTALITY  OF  THE  INDIANS,  SO  THEY  CAN  MORE  EFFECTIVELY  CONVERT  THEM,  AND  THEN  TURN  THEM  INTO  EUROPEANS  AND  CHRISTIANS.

....................


TO  BE  CONTINUED