SOME  SILLY  TRAINING  METHODS  OF  MODERN  TRAINERS


by  Keith Hunt


I'VE  SEEN  IT  IN  THE  PAST  AND  I  SAW  IT  AGAIN  TODAY.


WHERE  I  BOARD  MY  HORSE  THEY  HAVE  A  GAL  THAT  TEACHES,  NOT  DRESSAGE,  OR  THREE  DAY  EVENTING,  BUT  JUST  ABOUT  EVERYTHING  ELSE.  SHE  TEACHES  BEGINNERS  IN  RIDING,  WHICH  INCLUDES  GROUND  WORK  WITH  HORSES.


A  NEW  LADY  CAME  RECENTLY  WITH  HER  MARE.  I'VE  RIDEN  OUT  WITH  HER  AND  A  FEW  OTHER  LADIES  ON  THE  TRAIL.  SHE  HAS  A  QUIET,  WELL  NATURED  MARE,  NOTHING  SPEEDY  LIKE  MY  MARE  GOLDIE,  AND  THAT  IS  JUST  FINE  FOR  HER,  THAT  IS  THE  BEST  FOR  HER,  A  NOVICE  IN  RIDING.


I  WAS  AT  THE  RANCH  TODAY  AND  THE  NEW  LADY  DARLENE  WAS  THERE.  SHE  INFORMED  ME  SHE  WAS  TAKING  A  LESSON  WITH  THE  TEACHER. I  WENT  ONTO  THE  INDOOR  ARENA  FIRST  AND  DID  SOME  MEDIUM  FAST  WORK  WITH  MY  HORSE  BEFORE  DARLENE  WAS  TO  HAVE  HER  LESSON.  DURING  HER  LESSON  I  WOULD  DO  THINGS  LIKE  SIDE-STEPPING  AND  BACKING  WITH  GOLDIE.


I  WAS  DISMOUNTED  AND  HAD  MY  BACK  TOWARDS  DARLENE  AND  THE  TEACHER.  I  HEARD  WITH  BAG  CLATTER,  AND  TURNED  AROUND  TO  SEE WHAT  ON  EARTH  THE  CLATTER  WAS  ALL  ABOUT.  THE  TEACHER  HAD  BROUGHT  SOMETHING   IN  TO  "BAG  AND  CLATTER"  VERY  CLOSE  TO  DARLENE'S  HORSE.  NATURALLY  THIS  QUIET  HORSE  JUMPED  AND  MOVED  AWAY  WITH  A  "FRIGHTENED"  MOVE.


IT'S  THIS  SILLY  IDEA  OF  DOING  STUFF  LIKE  THIS  TO  "DE-SPOOK"  A  HORSE,  WELL  DE-SPOOK  THEY  THINK.  IT'S  A  CRAZY  IDEA.  THE  POLICE  HORSES  ARE  TRAINED  TO  NOT  BE  SCARED  OF  .....  WELL  ANYTHING,  THAT  COULD  TAKE  PLACE  IN  A  RIOT.  THEY  DE-SPOOK  THEM  SLOWLY,  AND  FIRST  FROM  A  DISTANCE  WITH  LOUD  BANGS,  FLAMES,  AND  ETC.  THEN  GRADUALLY  BRING  THE  HORSE  CLOSER  AND  CLOSER  TO  ALL  THE  COMMOTION,  OF  NOISE,  FIRE,  BANGS,  CRASH,  FIRE-HOSES  AND  ETC.  UNTILL  THAT  HORSE  IS  NOT  SCRAED  OF  ANYTHING  IN  RIOTS.  THEY  HAD  TO  TEACH  WW1  HORSES  TO  BE  SCARED  OF  NOTHING,  EVEN  CANNON  BALLS  AND  WHATEVER  WAS  COMING,  OR  WHAT  THE  HORSE  WAS  CHARGING  INTO  IN  THE  BATTLE.


YOU  DO  IT  FROM  A  DISTANCE  AT  FIRST  AND  GRADUALLY  GET  THE  HORSE  CLOSER  AND  CLOSER  TO  THE  COMMOTION,  HULLABALOO,  BUSTLE,  EXCITEMENT,  TUMULT,  FUROR,  UPROAR,  TURMOIL,  CLATTER,  RACKET,  FUSS.


DROPPING  A  BUCKET  WITH  CANS  INSIDE  NEXT  TO  THE  HORSE  WILL,  SHOULD  TELL  YOU  IF  COMMON  SENSE  PREVAILS,  STARTLE  THE  HORSE.  UNLESS  YOUR  RIDING  A  TRAINED  POLICE  HORSE,  A  HORSE  WILL  JUMP  WHEN  YOU  DROP  A  BANG-CRASH  WHATEVER  NEXT  TO  IT. 

THIS  TEACHER  [AND  MANY  OTHERS]  USE  STICKS  WITH  FLAGS  OR  PIECES  OF  CLOTH  ON  THE  END,  AND  THEY  START  MOVING  IT  AROUND  THE  HORSES  BODY.... SOME  QUICKLY,  FLAPPING  IT  HERE  AND  THERE.  NEVER  EVER  DID  THIS  WITH  GOLDIE.


I  NEVER  TRAINED  MY  HORSE  GOLDIE  THAT  WAY.  SHE  GOES  INTO  THE  LOCAL  TOWN'S  PARADE  EVERY  YEAR  SINCE  I'VE  HAD  HER,  SO  8  YEARS  NOW;  YOU  HAVE  BANDS,  WHISTLES,  FLAGS  EVERYWHERE,  CAR  HORNS  SOUNDING  OFF,  VERY  YOUNG  CHILDREN  CRYING,  OLDER  KIDS  SCREAMING  WITH  DELIGHT,  SHOUTING  AND  ETC.  IT'S  LIKE  A  THREE  RING  CIRCUS  INSIDE  ONE  RING.  GOLDIE  DOESN'T  BAT  AN  EYE,  JUST  WALKS  ALONG  AS  IF  NOTHING  IS  THERE.


WELL....THAT  WAS  JUST  THE  START  FOR  DARLENE'S  "LESSON."  NEXT  I  SEE  THE  TEACHER  THROWING  THE  REINS  AT  THE  FACE  OF  THIS  HORSE  TO  GET  IT  TO  BACK  UP.  


YES,  I  GUESS  A  HORSE  WILL  BACK  UP  IF  YOU  THROW  SOMETHING  INTO  ITS  FACE.  YOU  AND  I  WILL  ALSO,  BUT  WE  HAVE  ARMS  TO  COVER  OUR  FACE,  A  HORSE  DOES  NOT.


MY  HORSE  GOLDIE  WILL  BACK  UP  FOR  ME  THE  WHOLE  LENGTH  OF  THIS  200  FOOT  INDOOR  AREA,  WITH  ME  ON  HER.  SHE  WILL  BACK  UP  AT  MY  WORD  "BACK"  WHEN  I'M  ON  THE  GROUND  AND  WITH  THE  SLIGHTEST  PULL  BACK  ON  THE  HALTER  LEAD  ROPE.  I  HAVE  NEVER  EVER  THROWN  ANYTHING  INTO  HER  FACE  TO  TEACH  HER  TO  BACK  UP.


THEN  [NOT  TODAY WITH  THIS  TEACHER]  BUT  I'VE  SEEN  THIS  SILLY  IDEA  OF  BENDING  A  HORSE'S  HEAD  AROUND,  SO  ITS  NOSE  IS  TOUCHING  THE  SADDLE.  I'VE  SEEN  SOME  "TRAINERS"  TIE  THE  HORSES  HEAD  BACK  TO  THE  SADDLE  AND  LEAVE  THE  HORSE  IN  THIS  POSITION  FOR  5  OR  10  OR  MORE  MINUTES.  IT'S  SUPPOSED  TO  "GET  FLEXION." 


YEP  SEEN  IT  DONE  AS  PART  OF  "TRAINING."  THEN  ONE  DAY  THIS  12  OR  13  YEAR  OLD  GIRL,  WANTS  HER  HORSE  TO  TURN  RIGHT;  THE  HORSE  THINKS  "I'VE  HAD  ENOUGH  OF  THIS  TODAY,  I  QUIT!"  THE  HORSE'S  HEAD  IS  BACK  TO  THE  GIRL'S  THIGH  -  FROM  THIS  "FLEXION   TRAINING"  WITH  ALL  FOUR  FEET  JUST  PLANTED  FIRMLY  INTO  THE  GROUND,  REFUSING  TO  MOVE  AN  INCH.  THE  YOUNG  GIRL  IS  HELPLESS,  NOTHING  IS  HAPPENING.  THE  HORSE  IS  SAYING,  "OH  YOU'VE  TAUGHT  ME  TO  FLEX  MY  HEAD  RIGHT  BACK  TO  YOUR  THIGH,  OKAY  THERE  YOU  ARE,  AND  I  REFUSE  TO  MOVE  MY  FEET.  I'M  DONE  FOR  THE  DAY  THANK  YOU."


I  NEVER  TAUGHT  GOLDIE  ANY  OF  THIS  "MODERN"  SO-CALLED  "TRAINING"  STUFF.   


A  LOT  OF  THIS  WAY  OF  TRAINING  TODAY  IS,  TO  PUT  IT  BLUNTLY,  A  WHOLE  LOT  OF  HOG-WASH,  AND  A  BUNCH  OF  GARBAGE.

....................