BEFORE  I  continue  with  my  Dad's  life  story.  I  would  like  to  take  a  few  pages  to  do  some  reflecting  on  my  childhood  with  my  parents.

When I was 3 or 4 there was this leather harness people could put their kids into with leather reins, to prevent them getting lost, while the parent was shopping in a large store. I loved being put in them; one day I asked Mom to put me in the harness in a store we were in. "No, Keith you are not going in the harness ever again." I asked her why not. "Because when I put you in it, you pretend to be a horse, and you embarrass me." And that was my end of trying to be a horse. Mom many years later said I was born a cowboy.

Dad  worked  a  night  shift  6  pm  to  6  am.... and often  7  days  a  week,  sometimes  for  8  or  9  months  straight.  He  worked  this  way  until  I  was  about 12.  Hence  I  was  very  close  to  my Mother.  We  moved  into  a  house  by  the  green  open  park  where  with  the  school  and  friends  I  would  over  the  years  play  many a  Soccer  and  Cricket  game.  On  moving  there  at  about  age  7,  it  was  natural  to  want  to  make  friends  with  other  kids.  One  day  from  my  bedroom  window  I  saw  about  4  kids.  Well  they  were  not  the  best  dressed,  kinda  poor  shall  we  say,  they  were  quite  willing  to  have  another  kid  with  them,  the  new  kid  on  the  block  as  we  say.  We  were  soon  the  best  of  buddies.  One  day  my  Mom  said  to  me,  "Keith  I  really  don't  like  you  chumming  up  with  them,  they  are  kinda  'scruffy'  you  know."  "But  Mom",  I  replied,  "They  are  my friends."  I  was  never  bothered  by  how  poor  some  were,  or  that  they  did  not  or  could  not  dress  the  best.  All  I  was  concerned  about  was  they  were  my  friends.  Mom,  bless her,  never  mentioned  it  again.  I  had  many  great  times  over  the  next  years  with  my  new  friends.  

Ah  those  were  the  days  kids  could  play  outside,  go  for  walks  in  the  hills,  climb  the  wooded  hill  and  look  down  on  the  beauty  before  you.  Those  were  the  times  you  made  fun  in  simple  ways,  cardboard  boxes,  two  sets  of  wheels  and  tying  them  to  a  piece  of  wood  to  make  a  push  and  go  wheel  buggy.  Going  out  to  the  nearest  pond  and  bringing  back  some  tadpoles  and  watching  them  grown  into  frogs.

Oh yes  we  eventually  later  in  years,  about  age  10  and  11,  we  had  some  girls  as  friends  with  us.  One  game  was  to  let  the  girls  go  hide  and  we  would  seek.  But  the  very  best  part  was  when  we  found  a  girl  we  were  to  kiss  her.  It  was  all  very  innocent  fun,  sex  hormones  had  not  yet  kicked  in,  but  a  nice  kiss....well  that  was  nice.  I  remember  one  girl  in  particular  who  had   these  nice  soft  and  pretty  large  lips.... wow  I  loved  to  kiss  those  lips.  As  I  said  all  in  fun,  and  of  course  the  girls  liked  to  be  kissed  as  much  as  we  liked  kissing  them.  Of  course  no  parents  ever  found  out  we  ever  played  that  game.  Then  again  at  that  age  we  had  some  parties  with  adults  present  and  we  played  "spin  the  bottle"  -  the  stem  of  the  bottle  pointing  at  you  by  the  girl  who  spun  it,  you  went  over  and  kissed her,  on  the lips.  It  was  a  different  age  then,  innocent  age.  Even  when  our  sex  hormones  kicked  in,  going  any  further  than  a  kiss  was... well  just  not  done,  girls,  99  percent  of  them  drew  the  line  at  a kiss.

One  big  event  was  November  5th  -  Guy  Forkes  night.  We  would  for  weeks  before  collect  old  dead  tree  branches,  sometime  dragging  them  for  a  mile  or  more.  Get  permission  to  stock  them  in  someone's  back  yard,  and  come  November  the  5th,  bring  them  all  out  into  the  street  and  have  one  big  blazing fire.  It  was  to  remember  Guy  Forkes  and  how  he  and  others  tried  to  blow  up  the  Parliament  Building  in  London...way  back  sometime.  With  this  we  also  had  fireworks.  Well  most  everyone  had  the  "rocket"  type  fireworks  but  I  would  buy  all  the  fancy  ones  that  would  display  all  kinds  of  beautiful  colors  in  various  patterns.  Needless  to  say  my  display  of  the  50  or  so  I'd  saved  to  buy,  was  the  big  attraction  on  the  street.

And  of  course  those  were  the  years  everyone  learned  to  ride  a  bicycle:  I  can  remember  learning  and  one  time  saying  "Now  don't  let  go"  to  the  person  holding  and  steadying  at  the  back,  when  he  had  already  let  go  and  I  was  riding  away. It  was  a few  years  before  I  got  my  own  bike;  my  parents  made  we  wait  for  some  things;  yes  I  was  an  only  child  but  never  spoilt.  The  one  thing  I  would  have  loved  was  one  of  those  spring  horses,  you  rode  and  it  sprung  up  and  down.  I  never  did  get  one,  I guess  because  my  Mom [who  I  spent  so  much  time  with  in  those early  year]  would  never  get  me  off  it  as  I  would  pretend  to  be  Roy  Roger  on  Trigger.

I  did  join  the  Cubs  and  then  the  Scouts.  I  loved  dressing  up  in  the  Scout  uniform,  kinda  was  the  next  best  thing  I  thought  to  dressing  up  in  fancy  western  clothes  and  being  Roy  Rogers.  Wow  had  many  super  years  in  the  Scouts,  learning  so  many  things,  and  going  camping  for  a week  at  a time,  and  hiking  the  hills,  cooking  over  a  wood  fire,  swimming  in  a  safe  pond.  Ah  yes  we  learned  to  manage  the  rain,  often  had  to  dig  a  trench  around  the  tent  so  the  flowing  rain  would  not  flood  the  inside  of  the  tent.... yes  it  worked  just  fine.

In  earning  one  Scout  badge,  you  had  to  go  with  another  Scout  and   camp  for  3  days;  making  your  own  meals  over  a  wood  fire.  I  remember  David  my  neighbourhood  Scout  friend  and  I  doing  it.  It  rained  for  just  about  the  whole  three  days.  Did  the  trench  bit,  and  we  made  it  -  got  our  badge. The place we had to go to was arranged by the Scout Master.

In  the  winter  evenings  often  did  pencil  drawings  to  spend  the  time  away.  I  was  pretty  good  at  drawing,  well  copying  a  whatever,  never  much  good  at  drawing  out  of  my  head. Mom  and  I  would  watch  some  TV  shows.  I  remember  for  the  first  time  in  my  life  watching  a "ballet" -  Mom  asked  me  what  I  thought.  I  said,  "Well  kinda  okay  but  the  men  wear  such  tight  clothing  I  don't  like  their  private  area  showing  out  so  much."  My  Mom  had  a  laugh.  Don't  remember  every  seeing  another  ballet  dance, growing up.

Some  of  the  regular  TV  weekly  shows  Mom  and  I watched  back  then  were:  Gun Smoke;  Maverick;  Bonanza;  Wyatt Earp;  Wagon  Train.  On  children's  hour  there  was  I  Love  Lucy;  Roy  Rogers;  Lassie;  Rin Tin Tin.  Of  course  we  had  the  great  British  comedians  of  the  time,  I  can  see  them  in  my  mind  but  forget  most  of  their  names  now.  I  do  remember  the  "Goon  Show"  with  the  Welshman  Harry  Secombe,  who  became  one  of  the  all  time  famous  Tenors, some  would  have  liked  him  to  have  gone  full  time  into  Opera   but  he  was  just  too  funny  a  man  to  ever  do  that,  but  he  did  indeed  do  some  Operas.

Oh  yes  there  was Benny  Hill,  and  many  other  great  comic guys.  Must  not  forget  Gracie  Fields,  her  comedy  and  fantastic  soprano  voice. Her  rendition  of  "Jerusalem"  when  she  was  young  would  send  shivers  down  my  spine.

I  loved  all  the  popular  American  Musicals  -  Fred  Astaire  and  Ginger  Rogers,  Gene  Kelly,  both  great  dancers  and  very  melodic  singing  voices.  Dean  Martin  and  Jerry  Lewis  -  just  great.  Abbott  and  Costello  fantastic.  The  Bowery  Boys,  and  of  course  the  Marx Brothers; Harpo  Marx  on  the  Harp.... out  of  this world.  Mom and Dad were fine singers, so it was in my blood to always be singing the pop songs or songs from movies…..until my voice broke as a young teen, then had to wait for it to return some years later.

There  was  George  Formby,  the  British  comic  and  his  funny  songs  as  he  played  his  uke-banjo,  the  first  musical  instrument  I  ever  had  at  age  8.

Yes  had  my  electric  train  set;  the  farm  house  with  all  the animals;  oh  yes  I  was  very  good  modelling  with  plastercine,  but  would  mainly  do  a  model  of  Trigger  with  his  fancy  silver  saddle;  must  say  did  a  really  fine  job.

In  school  was  pretty  good  at  all  subjects.... loved  history.

Well  would  score  into  the  80s  and  90s  with  all  subjects.

Got  to  like  very  much  English  essay  writing,  came  easy  to  me.  I  had  no  idea  back  then  that  it  was  God  preparing  me  for  something  I  never  dreamed..... being  able  to  write  theological  studies  that  would  be  not  just  logical  format,  in-depth,  but  also easy  to  understand.  Writing  is  a  communication,  to  put  into  words  that  will  really  hit  home  in  a  personal  style  writing.  You  will  notice  I  do  not  use  big  fancy  words  in  my  study  writing.  Getting  across  the  plain  clear  truth  is  the  important  thing,  not  fancy  words.

God  was,  unknown  to  me  back  then,  getting  me  to  love  writing,  searching,  putting  down  the  truth  in  basic  simple  manner.  I  was  always  blessed  with  a  very  logical  mind,  some  say  "intellectual"  mind,  but  I've  never  thought  of  it  that  way.  I  was  also  blessed  with  a  good  memory,  being  able  to  remember  where  key  verses  of  the  Bible  are,  or  know  where  on  the  page  I'm  looking... top  right,  bottom  left,  in  the  middle  on  left  side  or  right  side  and  etc.

Another  unusual  happening  for  me  at  about  age 13.  The  school  class  always  went  swimming  once  a  week;  that  is  where  I  learnt  how  to  swim.  But  I  could  never  quite  get  my  legs  on  top  of  the  water  for  the  over-arm  "crawl"  stroke;  so  the  "breast-stroke"  became  my  favourite  and  I  figured  I  was  pretty  good  at  it,  but  never  thought  how  fast  I  was.  But  I  guess  the  teacher  kinda  knew.  There  was  to  be  an  inter-school  swimming  competition,  and  there  was  to  be  a  relay  team  from  the  6  or  so  schools participating.  We  were  at  our  swimming  lesson  and  the  teacher  told  us  he  had  picked  3  of  the  4  for  the  relay  team. To  my  surprise  he  said  this  other  boy [doing  the  over-arm  crawl] and  I  had  to  race,  and  the  winner  would  be  the  4th  member  of  the  relay  team.  Well  I'm  doing  the  breast-stroke…. and  yes  I  beat  him.  I  was  to  be  the  4th  member  of  the  team.  On  competition  day,  the  teacher  had  our  best  crawl  stroke  swimmer  go  first [he  was  the  best  in  town  for  our  age  group - swam  like a  motor  boat],  I  think  to  give  us  a  good  head  start;  and  he  did  indeed.  But  another  school  team  caught  up  with  the  second  swimmer;  and  the  third  swimmer  of  their  team  put  then  ahead  by  about  8  feet.  I  dove  in  and…..well  I  was  catching  up  on  him….the  crowd,  stunned  by  how  fast  I  could  go  with  the  breast-stroke,  they  began  to  shout,  "Go  Keith  go,  go,  go  Keith."  Well  I  managed  to  catch  up  about  4  feet,  but  the  pool  was  not  regular  size,  so  that  school  won  by  about  4  feet;  we  came  second.  But  I  kinda  laugh  about  it  now  when  I   think  I  was  the  only  member  of  the  6  teams  swimming  breast-stroke  in  a  relay.  Ah  well  what  you  can  do  when  only  13….. would  never  of  course  happen  with  kids  15  and  up.  But  I  get  a  smile  out  of  remembering  that  event.

When  I  go  swimming  today  at  age  72  the  people  there  can't  believe  I  can  still  do  a  pretty  darn  fast  breast-stroke;  some  comment,  and  I  tell  them  the  story  I  just  told  you.

When  in  the  Boy  Scouts  we'd  have  a  talent  night  once  a  year.  Again  I  was  about  11  or  12.  I  did  the  funny  little  ditty  "I  know  an  Old  Woman  who  swallowed  a  Fly."  Unknown  to  me  at  the  time  was  a  lady  in  the  audience  who  not  only  taught  "Queen's  English  speech" [elocution was  the  technical  word  in  England]  and  also  ran  a  free  "Concert  Entertainment"  group  going  to  Churches  and  Retirement  centres.  She  was  in  need  of  a  young  guy [her  son  had  given  it  up  on  getting  older].  She  got  in  touch  with  me  and  asked  if  I  would  be  interested.  I  said  I  would.  It  was  my  introduction  to  acting  lessons  as  well  as  taking  elocution  lessons.  Over  time  I  was  awarded  "speech"  certificates  for  passing  exams,  and  even  won  a  few  poem  reciting  competitions.

I  was  a  busy  boy  through  my  teens  years,  well  very  busy  up  to  age  17.  

At  age  14  my  Dad  finally  persuaded  me  to  send  for  the  Health  and  Strength  Course  by  Charles  Atlas.  Still  have  the  12  lessons  to  this  day.  It  was  great;  still  practice  some  of  Atlas'  "dynamic  tension"  exercises,  within  my  overall  fitness  program  I  have  drawn  up  for  myself.  Atlas  was  strong  on  correct  diet,  so  I  was  into  visiting  the  Health Food  stores  on  a  regular  basis.  And  correctly  he  taught  white  flour  products  were  the  greatest  physical sin  man  had  invented. There  is  nothing  nutritious  about  white  flour.  Following  Charles  Atlas  diet  teachings,  and  keeping  fit  with  exercise,  has  kept  me  young  for  my  birth  certificate  age;  most  people  guess  my  age  at  about  50.  And  it  is  true  you  have  not  just  a  birth  certificate  age  but  more  important  you  have  an  actual  biological  age. 

When  I  reached  the  age  of  16,  I  knew  I  was  not  too  far  away  from  "headin'  out  West"  -  the  "go  West  young  man"  phrase.  So  I  figured  I  better  get  on  a  horse  if  I  was  going  to  be  a  cowboy  and  take   over  from  Roy  Rogers.  I  was  not  very  interested  in  riding  "English"  but  thought  it  was  time  to  get  on  the  back  of  a  horse.  It  all  came  pretty  natural  to  me,  as  I  knew  it  would.  Did  some  jumping  and  English  "trekking  overnight"  trails.  That  was  fun,  the  overnight  riding  for  two  or  three  days.

I  stayed  on  in  school  one  extra  year  to  take  a  new  nation  wide  exam  that  had  been  brought  out.  So  did  more  English  composing  and  structure  writing,  and  more  Math,  Science,  Music,  and  a  few  other  subjects.  Passed  the  exam  and  got  my  diploma.

Could  not  come  to  Canada  till  I  was  18 [Dad  got  it  wrong  in  his  life  history - he  thought  I  was  17  coming  to  Canada,  but  still  have  my  original  Passport - I  was  18]  so  worked  for  a  year  to  safe  up  money. Within  a  few  days  after  my  18  birthday  I  was  at  the  Canadian  immigration  office  in  Leeds.

Set  off  by  Ocean  Liner  in  May  of  1961…. it  was  sunny  and  warm  for  all  7  days  travel,  and  the  sea  was  as  calm  as  a  table  top.  The  food….on  those  ships…. oh  my  like  something  in  a  dream….fabulous!

I  arrived  in  Saskatoon,  Saskatchewan  in  late  May  1961.  It  was  a  hot  draught  summer.  Could  not  wait  to  ride  a  "western"  horse.  Went  out  to  the  riding  stable  on  a  hot  dust-storm  day.  The  lady [husband  was  away]  must  have  thought  this  English  boy  was  mad.  She  showed  me  how  to  saddle  a  Western  horse.  Out  I  went  in  the  dust  storm… well  for  about  100  yards;  realized  I  was  crazy,  turned  the  horse  around  and  we  flew  back  to  the  stable  at  a  very  fast  run - the  horse probably  thinking  I  was crazy  also.

But  that  was  my  start  of  Western  horse  life…. a  fast  run  in  a  dust-storm.

Well  time  now  to  continue  with  my  Dad's  life  story.