LUTHER  AGAINST  THE  JEWS  continued


From  the  lectures  by  Professor  Phillip  Cary



Well,  his  crucial  change  is  parallel  to  his  crucial  change  with  the  Pope,  and  with  Swingly  and  lots  of  other  folk, when  he  decides  the  Jews  speak  for  the  Devil.  They're  not  just  wrong  about  some  things,  they're  not  just  believing  the  wrong  things  -  they  are  speaking  for  the  Devil.


This  raises  the  issue:  Well  if  speaking  for  the  Devil is  such  a  bad  thing  to  say  about  anyone,  maybe  Luther  shouldn't  say  that  about  the  Pope,  much  less  the  Jews.


What  happens  is  he  begins  to  see  the  Jews  not  as  enemies  to  be  loved,  but  as  ethological  enemies,  who  threaten  who  threaten  to  under-mine  faith  in  the  Gospel.  There's  that  love/faith  contrast;  as  far  as  a  person  is  your  neighbor,  you  love  them,  but  as  far  as  they  are  trying  to  undermine  the  Gospel,  and  take  away  Christian  faith,  they  are  enemies  that  simply  must  be  repudiated,  attacked,  you  fling  filth  at  them,  so  everyone  knows  to  stay away  from  them.


Here's  a  story  he  tells  in  1537  that  kind  of  illustrated  the  change  of  mind.


It  turns  out  that  one  of  the  great  Rabbis  of  the  time,  a  man  by  the  name  of  Rabbi  Josel  of  Rosheim,  come  to  the  town  asking  for  a  safe  conduct.  Now  only  the  Prince  can  give  a  safe  conduct,  but  Luther  can  kinda  talk  to  the  Prince  of  Saxony  and  say  -  Look,  could  you  give  this  safe  conduct  to  Rabbi  Josel  so  he  can  travel  on  the  high-way  safely.  And  Luther  TURNS  HIM  DOWN!  And  his  reasons  are  OMINOUS!


AND  THIS  HIS  HIS  REFLECTION  IN  TABLE  TALK  A  FEW  YEARS  LATER:  "My  opinion  was  and  still  is,"  say  Luther,  "One  should  treat  the  Jews  in  kindly  fashion."  So  far  he's  talking  like  in  1523  -  "One  should  treat  the  Jews  in  kindly  fashion,  so  God  may  perhaps  look  graciously  upon  them  and  bring  them  to  their  own  Messiah,  that  is  Jesus.  But  NOT  SO  THAT  THROUGH  MY  OWN  GOOD  WILL  THEY  BE  INFLUENCED  AND  STRENGTHENED  IN  THEIR  ERROR,  AND  BECOME  STILL  MORE  TROUBLESOME."


So  that  the  opening  wedge  for  the  future.


On  the  one  hand  treat  them  kindly,  maybe  you  can  lead  them  to  Christ.  On  the  other  hand  don't  encourage  them,  they  might  end  up  becoming  worst,  undermining  Christian  faith.


In  fact  later  on,  he  hears  Jews  converting  Christians;  THAT  really  SETS  HIM  OFF  RIGHT  THERE,  taking  away  the  Christian  faith  from  Christians.


The  rumors  are  not  likely  true,  unless  perhaps  it's  possible  some  Jews  tried  to  convert  Jews  back  to  Judaism,  occasionally  when  Jews  are  converted  to  Christianity,  some  Jews  will  try  to  visit  them  to  bring  them  back  to  Judaism.  But  Jews  very  seldom  proselyte  among  Christians,  especially  in  the  16th  century  and  middle  ages,  where  they  can  get  persecuted  for  that.


Jews  don't  believe,  typically,  that  you  have  to  be  a  Jew  to  be  saved.  That's  not  Jewish  teaching.  You  don't  have  to  be  a  Jew  to  be  saved.  So  you  don't  have  to  convert  people  to  be  Jews,  in  order  to  save  them.  Don't  have  to  have  that  missionary  impulse  in  Judaism,  the  way  you  do  in  Christianity.  So  most  Jews  didn't  try  to  convert  people  to  Judaism,  and  it  was  not  safe  to  try  and  do  so.


So  Luther  started  hearing  those  rumors,  the  Jews  are  undermining  faith  in  the  Gospel,  which  of  course  they're  speaking  for  the  Devil,  in  Luther's  mind.


I  think  the  decisive  thing  is  he  gives  up  hope  for  their  conversion.  Just  like  he  gives  up  hope  like  Swingly  will  be  converted,   or  the  Pope  will  see  the  light.  And  when  you  give  up  hope  for  someone's  conversion,  in  this  Christian  context,  that  means  you  no  longer  try  to  persuade  them;  you  no  longer  just  try  to  argue  Scriptures  with  them.


There's  no  more  any  point  in  preaching  to  the  Jews.  Arguing  with  them  about  Scripture.  You  just  have  to  contain  them,  preventing  them  from  causing  any  more  harm,  so  something  ultimately  to  cleans  society  from  this  contamination.


We're  still  focussed  on  WORDS  -  the  Jews  are  saying  things,  that  undermines  faith  in  the  Word.  Therefore  they  are  contaminating  Christendom,  they're  turning  Christians  away  from  God;  and  we're  going  to  get  in  trouble  for  this.  To  tolerate  this  is  like  to  tolerate  a  disease  body-politic.  There  is  all  this  types of  of  uncleanness  and  disease  which  he  uses.


He  argues  that  to  tolerate  the  lies  of  the  Jews,  is  to  partake  in  those  lies,  and  so  share  in  the  guilt  of  blasphemy.  It's  not  just  freedom  of  conscience;  he's  willing  in  principle  to  affirm  freedom  of  conscience,  even  for  Jews.  BUT  the  problem  is  they  don't  just  have  a  conscience,  because  THEY  SPEAK,  THEY  TEACH,  AND  THEIR  TEACHING  IS  BLASPHEMY  -  WE  CAN'T  ALLOW  THIS!


Noe  freedom  of  conscience  doesn't  mean  much  without  freedom  of  speech.  But  Luther's  inner-outer  distinction  leaves  all  the  freedom  for  conscience,  and  leaves  the  realm  of  speech  rather  ambiguous.  


If  speech  is  public,  external,  then  it  falls  under  "law"  -  not   under  freedom  of  conscience.  And  blasphemy  in  particular,  can  not  be  tolerated  Not  just  because  it  needs  to  be  punished;  we  have  to  get  into  an  ancient  mind-set  here.  It's  not  that  you  are punishing  the  blasphemer  -  blasphemy  is  an  offence  to  God;  you  have  to  cleans  the  society  of  this.  Especially  regarding  blasphemy,  but  also  sedition.


But  blasphemy  above  all;  blasphemy  means  using  WORDS  that  offend  God.  And  you  have  to  get  rid  of  that!  So  they  can  have  their  freedom  of  conscience,  but  they  are  NOT  ALLOWED  TO  TEACH!  NOT  ALLOWED  TO  STUDY  THEIR  BIBLE  AND  TALMUD.  THEY  ARE  NOT  ALLOWED  TO  TEACH  OTHER  JEWS  HOW  TO  BE  JEWS!  Which  means  really  they  are  not  allowed  to  be  Jewish.


This  inner,  this  religious  toleration  for  people's  conscience  doesn't  go  far  enough.  You've  got  to  have  OUTWARD  toleration  too,  or  it's  not  a  toleration  that's  doing  any  good.


But  no,  for  Luther,  their  speech,  their  lies,  is  blasphemy,  therefore  cannot  be  tolerated,  otherwise  the  wrath  of  God  will  come  upon  the  land  because  of  their  lies.


We  dare  not  tolerate  their  conduct  says  Luther;  we  dare  not  tolerate  their  conduct  now  that  we're  aware  of  their  lying,  their  reviling,  their  blasphemy.  If  we  do,  if  we  tolerate  it,  we  become  sharers  in  their  lies,  he  says:


"To  witness  this  and  keep  silent  is  tantamount  to  doing  it  ourselves."


Allowing  the  blasphemy  to  take  place  taints  you,  you  become  tainted  with  the  sin  of  blasphemy  also.  If  it's  taking  place  in  your  community.  your  responsible  to  put  a  stop  to  it.


So  HIS  HARSH  PROPOSALS  for  dealing  with  the  Jews,  are  not  intended  as  punishment,  they're  intended  for  something  much  worst.  THEY  PURGE  THE  LAND,  OF  THE  BLASPHEMY  LIES  THAT  PROVOKE  THE  WRATH  OF  GOD!


We  dare  not  AVENGE  ourselves  said  Luther.  The  Jews  are  doing  these  terrible  things  to  us,  but  we  can't  take  vengeance,  that  wouldn't  be  right,  BUT  WE  MUST  CLEANSE  THE  BODY-POLITIC;  like  cutting  of  a  gangrenous  limb  he  says  at  one  point.  If  you  have  a  limb  getting  gangrenous,  you  cut  it  off  you  get  rid  of  it,  or  it  will  destroy  everything.  You  don't  want  to  compromise  with  this  awful  awful  disease  that's  causing  such  a  disaster.


That  way  -  the  RECOMMENDATION  TO  BURN  SYNAGOGUES.  His  recommendation  to  TEARING  DOWN  JEWISH  HOMES,  but  BURNING  JEWISH  SYNAGOGUES.  WHY  THE  DIFFERENCE?  Because  the  synagogue  is  the  place  of  Jewish  SPEECH,  JEWISH  TEACHING,  JEWISH  LIES,  JEWISH  BLASPHEMY..... IT  NEEDS  TO  BE  CLEANSED!


IT'S  THE  SAME  MOTIVE  ULTIMATELY  OF  BURNING  HERETICS!  


IT'S  NOT  A  FORM  OF  PUNISHMENT  BUT  OF  SOCIAL  CLEANSING,  SO  THE  WRATH  OF  GOD  WILL  NOT  FALL  ON  THE  COMMUNITY  BECAUSE  OF  THE  TERRIBLE  OFFENCE.


IT'S  A  VERY  PRIMITIVE  NOTION!


AND  IT'S  A  VERY  TERRIBLE  NOTION!

....................


TO  BE  CONTINUED