LUTHER'S  ATTACK  ON  THE  JEWS 

continued


From  the  lectured  by  Professor  Phillip  Cary


His  most  elaborate  attack  comes  in  1543,  in  a  treatise,  200  pages,  called  "On  the  Jews  and  their  Lies"  -  and  that  tells  you  the  focus  of  attack. 


Luther  is  attacking  their  words  -  once  again  everything  about  Luther  is  "words"  -  words  are  the  things  of  power  for  Luther.  Words  are  what  it  is  all  about.  He  attacks  what  the  Jews  say,  not  what  the  Jews  do.  It  is  not  that  they  killed  christ  for  instance.  He  blames  the  Jews  for  killing  christ,  but  everyone  is  to  blame  for  killing  christ,  it's  not  distinctive  of  the  Jews.  He  does  have  the  distinctive  Christian  habit  of  saying  the  Jews  killed  Christ,  not  the  Romans.  But  that's  a  minor  detail  for  everyone  is  responsible  for  killing  christ,  by  their  sins.  And  that's  not  what  is  driving  Luther's  attack  on the  Jews.  


His  attack  on  the  Jews  is  their  lies!  All  the  things  they  say  which  he  thinks  is  false.  For  instance,  he  begins  this  treatise  by  attacking  their  "boasts"  -  he  says:  "They're  proud  of  their  fleshly  descent  from  Abraham,  of  circumcision, their  Mosaic  law [that  is  the  law  of  Moses],  their  land  of  Israel  -  they  put  their  trust  in  these  things  they're  proud  of,  things  of  the  flesh;  in  affect  they're  putting  their  trust  in  justification  by  works,  not  justification  by  faith  alone.  That's  the  big  LIE!  


Okay,  that's  a  standard  theological  attack  Luther  makes  against  lots  of  people.  Again  what's  generating  the  attack  from  Luther  is  Luther's  distinctive  theology.  The  Jews  want  to  put  trust  in  things  other  than  faith.  We've  heard  that  attack  before  and  not  just  against  the  Jews.


He'll  also  say  the  Jews  speak  for  the  Devil!


But  again,  we've  heard  that  attack  from  Luther  against  other  opponents.


They  speak  for  the  Devil,  because  they  speak  against  their  own  conscience  -  they  contradict  the  Christian  meaning  of  the  Old  Testament.  


Now  we're  getting  close  to  the  heart  of  the  issue.  Once  again  for  Luther,  the  enemy  that  he's  attacking  is  lying  because  they're  misinterpreting,  uncertain  about,  twisting,  the  meaning  of  the  Bible.  Their  interpreting  of  the  Bible  is  the  real  underlying  issue.  And  notice  how  this  is  different  from  the  Genteel  anti-Semitism.  The  Jewish  Bible  -  the  Old  Testament  as  Christians  call  it,  is  NOT  obsolete  for  Luther,  far  from  it!  The  Jewish  Bible  is  a  Christian  book;  that's  the  whole  issue  for  Luther.  That's  the  center  of  his  attack  on  the  Jews.


The  Jews  don't  realize  the  Old  Testament  is  a  Christian  book.  It  bears  witness  to  Jesus  Christ.  They  are  trying  to  twist  the   Bible  to  say  it's  not  about  Jesus.  That's  the  fundamental  issue  he  attacks  them  on. And  that's  where  the  real  anger  comes  from.


And  so  you  see,  Luther's  attack  on  the  Jews  fits  the  same  pattern  of  his  attack  on  lots  of  other  enemies.


They [the  Jews]  are  misreading  the  Scriptures.  They're  misinterpreting,  they  ought  to  know  better,  they  know  it  does  not  say  what  they  say  it  means;  they  are  lying  against  their  own  conscience!  They  are  speaking  for  the  Devil!  And  Luther  would  say,  "I  don't  want  anything  to  do  with  them,  I  don't  want  to  encourage  anyone  to  believe  them;  I  will  certainly  not  be  associated  with  their  theology!"  And  so  with  Luther,  we  have  to  fling  some  filth  at  them,  to  make  sure  everyone  stays  away  from  them.


Now  one  of  the  striking  things  about  Luther's  attack  on  the  Jews,  is  that  it's  a  CHANGE  OF  MIND;  it  comes  in  1543,  all  in  the  last  decade  of  his  life.


Two  decades  earlier  in  1523,  he  writes  a  lovely  little  book,  called  "That  Jesus  Christ  was  born  a  Jew"  -  recognizing  our  Savior  was  a  Jewish  guy.


In  that  treatise,  he's  actually  attacking  the  Pope.  He  says  that  the  persecution  of  the  Jews  by  Christians,  is  one  more  bad  idea  of  the  Papist  church.  He  says:  "Our  fools,  the  popes,  the  bishops,  and  so  on,  have  up  to  this  time,  treated  the  Jews  in  such  a  way,  as  anyone  wishing  to  be  a  good  Christian,  would  almost  have  had  to  become  a  Jew.  If  I  had  been  a  Jew  and  had  seen  such  dolts,  and  blockheads,  teaching  the  Christian  faith,  I  would  have  sooner  been  a  hog  than  a  Christian."


He  sympathizes  with  the  Jews,  in  1523!


On  the  other  side  of  it  he  expresses  the  hope  that  once  the  Gospel  has  been  recovered  and  the  Jews  get  treated  kindly  by  Protestants,  then  all  you  have  to  do  is  present  them  with  good  Scriptural  arguments,  and  they'll  convert  to  Christianity. So  he  would  say,  stop  persecuting  them,  argue  Scripture  with  them.  and  what  he  does  at  the  end  of  his  treatise,  he  presents  a  series  of  texts  from  the  Old  Testament,  the  Jewish  Bible,  and  says,  Well  look,  if  you  show  these  to  the  Jews,  and  what  they  imply  is  the  Messiah  has  to  be  Jesus,  then  they'll  convert!


You  see,  every  Jew  will  admit  in  the  Jewish  Bible  there  are  predictions  of  a  Messiah.  Lots  and  lots  of  Messianic  passages  about  the  Messiah  in  the  Old  Testament.  But  most  of  them  don't  unambiguously  point  to  the  one  Jesus,  they  point  to  some  kind  of  Messiah  figure,  and  lots  of  other  "messiahs"  might  have  fulfilled  this  prediction;  and  the  Jews  don't  believe  Jesus  is  the  fulfilment  of  the  prophecy,  they  are  waiting  for  a  Messiah  yet  to  come.


So  Luther's  thinking;  you  take  these  particular  passages;  he  points  out  2  or  3  of  them.  and  you  show  them  to  the  Jews,  and  you  show  them  the  clear  meaning  of  the  passages,  the  clear  text  of  Scripture,  shows  only  that  Jesus  could  be  the  Messiah.  And  so  once  they  realize  that,  they  will  convert  to  Christianity,  and  then  everything  will  be  fine.


Weeellll..... that's  a  very  hopeful  thing.


Let  me  also  mention,  the  nicest  part  of  the  treatise,  what  I  like  the  best;  he  gets  gets  the  point  that  I  think  is  so  important  about  the  Biblical  point  about  the  Jews  and  Gentiles.


Jews  and  Gentiles  are  supposed  to  be  blessings  to  each  other.  This  is  what  he  says  towards  the  beginning  of  this  treatise,  that  Jesus  Christ  is  a  Jew:


"If  the  apostles,  who  were  Jews,  had  dealt  with  us  Gentiles,  as  we  Gentiles  deal  with  the  Jews  [that  is  by  persecuting  them],  there  would  have  never  been  a  Christian  among  the  Gentiles. But  since  they,  the  Jewish  apostles,  dealt  with  us  Gentiles  in  such  a  brotherly  fashion,  we  in  turn  ought  to  treat  the  Jews  in  a  brotherly  fashion,  in  order  that  we  might  convert  some  of  them."


So  the  project  is  to  convert  the  Jews,  and  the  project  is  to  even  bless  the  Jews.  We've  received  a  blessing  from  the  Jews, we're  supposed  to  give  a  blessing  back.


That  seem  to  me  to  BE  THE  BIBLICAL  ATTITUDE!


Luther  says,  "And  if  some  of  them  prove  to  be  stubborn  and  stiff-necked,  so  what,  we  ourselves  are  not  such  great  Christians  after  all."


Maybe  the  Jews  will  not  convert.... but  so  what  do  you  expect?  They  might  be  stubborn,  but  so  are  some  of  us,  is  Luther's  thoughts.


Now  that  seems  to  me  to  be  a  reasonable  attitude  for  a  Christian  to  take.


BUT  20  YEARS  LATER  THE  ATTITUDE  IS  VERY  DIFFERENT!


I  want  to  think  about  WHY  Luther's  attitude  CHANGED!

....................


TO  BE  CONTINUED