MARTIN  LUTHER  AND  HIS  OPPONENTS  #4


From  the  lectures  by  Philip  Cary


Luther  continued  with  his  rebuttal  against  Swingly.  


"To  give  up his  diabolical  back-talk  against  God,  that  would  require  a  conversion,  and  God  can  do  a  miracle  like  that,  but  we  don't  have  much  record  of  God  doing  it,  of  leaders  of  great  heresies  who  convert  and  return  to  the  faith."


So  Luther  pretty  well  gives up  hope  on  Swingly,  and  when  writing  against  Swingly  he's  not  tying  to  persuade  Swingly  or  his followers.  Luther  is  trying  to  persuade  his  own  followers.  He  is  basically  trying  to  say,  stay  away  from  this  stuff,  don't  believe  Swingly.  Or  don't  don't  believe  it  when  Swingly  says,  "Oh,  Luther  if  you  would  be  just  a  little  more  consistent  you  would  be  with  me.  I  Swingly  know  what  your  deepest  thought  is,  the  spirit  of  Luther  is  heading  in  my  direction,  so  if  Luther  was  only  a  bit  more  clear-headed  about  what  his  own  thought  was,  he'd  be  with  me."


Luther's  response  is,  "NO  WAY,  I  do  not  want  to  be  ANYWHERE  NEAR  YOU!."


AND  that's  where  the  HARSH  language  functions  so  powerfully.  He's  FLINGING  FILTH  at  people  like  Swingly.  It  HITS  and  STICKS!  And  Luther's  followers,  the  Lutheran  Germans,  say,  "Oh,  Yuck,  that  STINKS,  we  don't  want  anything  to  do  with  that  guy."


And  in  fact  it  succeeds  in  its  aim.  He  makes sure  nobody  who  is  Lutheran  wants  anything  to  do with  the  Swinglian's  view  of  the  Lord's  Supper.


To  this  day  the  Lutherans  will  use  the  word  Swinglian  as  a  bad  word,  we  don't  want  to  be  anything  like  THAT!


SO  THE  HARSH  RHETORIC  DOES  WHAT  IT'S  SUPPOSED  TO  DO!


It's  not  just  an  accident  of  Luther  loosing  control,  or  expressing  himself  and  blurting  out  nasty  stuff.  He's  deliberately  using  this  litorical  strategy  to  achieve  a  litorical  purpose.  He's  solidifying  the  Lutheran  opposition  to  this  devilish  rejection  of  the  Lord's  Supper  by  Swingly.


But  of  course  there's  a  lot  of  unintentional  consequences  of  this  hard  and  nasty  rhetoric.  It  leaves  a  hard  feeling  between  the  Lutherans  and  the  Reformed.  In  Zurich  they  hated  the  name  of  Luther  for  a  long  time  to  come,  and  you  can't  blame  them.  It  left  a  legacy  of  kind  of  contentiousness  among  theologians  in  the  next  generation  or  two.

....................


TO  BE  CONTINUED