MARTIN  LUTHER  AND  HIS  OPPONENTS  -

HOW  HE  DEALS  WITH  THEM  #3


He's  thinking  of  people  like  Swingly,  also  waking  up  in  the  middle  of  the  night;  imagine  Swingly   waking  up  in  the  middle  of  the  night,  with  the  text,  "This  is  my  body  given  for  you"  -  Luther's  favorite  text  in  the  sacramental  controversy.  Surely  it  must  stick  in  Swingly's  conscience  like  a  splinter.  Because  if  Luther  was  Swingly  he's  wake  up  with  this  text  on  his  mind,  and  argue:  "how  can  you  interpret  this  text  symbolically,  it  doesn't  make  sense".... tara tara tara tarar.  The  Devil  would  be  going  at  you  like that. "And  Swingly  nonetheless  sticks  at  his own  opinion,  even  though  he's  uncertain  about  it.  And  so  again  you  have  the  uncertain  conscience.  Luther's  target  is  the  uncertain  conscience.   Swingly  sure  must  be  uncertain  of  the  interpretation  of  this  text,  but  he  presents  his own  interpretation  as  if  it's  the  foundation  of  Christaian  faith,  when  he  not  certain  of  it, when  he  knows  he's  not  certain  of  it;  well  then  he's  speaking  for  the  Devil  for  one  thing,  and  he's  lying  against  his  own  conscience.  He  knows  he's  uncertain,  he's  dishonest."


The  phrase  that  Luther  uses  over  and  over  again  "Lying  against  his  own  conscience"  and  a  certain  kind  of  dishonesty.  You  need  to  be  certain  about  this,  this  faith,  God's  word.  You  should  be  certain  what  you  believe  in.  This  is  Luther's  attitude.


Another  way  of  getting  at  this:  If  your  generating  these  theological  arguments,  even  though  your  uncertain,  Luther  thinks  it's  a  kind  of  backtalk  against  God.  Here's  God's  word  saying  "This  is  my  body  given  for  you."  And  you  say,  "Huuummm,  I  think  God  must  mean  this,  because  it  doesn't  make  sense  if  it's  Christ  real  body."  Luther  would  say,  "Your  using  your  own  judgment,  own  reasoning;  God  can't  say  that,  that  would  be  stupid.  God's  being  stupid  then,  so  I'd  better  correct  Him.  I'm  so  much  cleverer  than  God;  I'll  fix  God's  word  and  make  it  right."


And  this  trust  in  reason  and  not  faith,  Luther  has  always  been  attacking.  It's  a  kind  of  back-talk  to  him,  "God  what  do  you  think  your  saying."  Lord,  it's  enough  to  have  sinned  without  trying  to  justify  yourself  afterwards.  Swingly  has  the  wrong  view  of the  Lord's  Supper.  He  cooks  up  some  argument  to  justify  himself.  This  is  not  tolerated  in  a  household  Luther  says,  the  father  of  the  house  doesn't  allow  it.

It  burns  in  the  heart  if  you  try  to  justify  yourself.  You  know  you  are  wrong.  You  try  to  defend  yourself  -  this  is  just  too  much.  So  is  Luther's  attitude  of  mind  towards  Swingly  and  others.


You  see  the  sense  of  anger  in  Luther:  Where  does  this  guy  get  off,  cooking  up  these  flimsy  arguments.  I  could  poke  holes  in  these  arguments  so  easy;  flimsy  -  they  must  certainly  seem  flimsy  to  Swingly  also.  Where  does  he  get  off  doing  this?


At  one  point  he  compares  to  a  shrew:  a  woman  hen-pecking  her  husband  -  attacking.  She  knows  she's  wrong,  she's  just  good  at  inventing  up  these  arguments  "she's  lying  against  her  conscience,"


That's  what  it  is  like  with  these  opponents  of  Luther;  you  just  get  fed  up  with  no  creativity  in  arguments  to  justify  themselves.


So  that  mean:  that  the  aim  of  these  attacks  on  Luther's  opponents,  is  not  to  persuade  them,  he  doesn't  think  you  can  persuade  people  like  Swingly;  they  are  more  or  less  lost!  Swingly  doesn't  have  to  just  or modify  his  opinions,  or  learn  a  thing  or  two  from  Luther.  Swingly  needs  to  change  sides.  He  needs  to  REPENT!

....................


TO  BE  CONTINUED