Part  of  it  all  is  the  medieval  notion  of  the  Devil's  assault  on  you.  Your  lying  on  your  death  bed.  The  Devil  comes  and  whispers  in  your  ear:  You're  a  sinner  and  God  wants  to  condemn  you.  You've  committed  this  sin  and  that  sin,  therefore  you  should  despair  and  curse  God  and  die.  Everyone  knows  about  that. So  that's  when  Luther  talks a bout  the  assaults  of  the  Devil,  temptations  by  the  Devil,  whispering  in  your  ear,  nobody  is  too  surprised  by  it;  luther  doesn't  have  to  explain  what  he  means.  

But  I  think  there  is  a  distinctive  way  Luther  has  about  talking  about  the  Devil,  pretty  much  Luther's  own.  He  talks  casually  about  the  the  theological  arguments  he's  had  with  the  Devil.  He's  got  a  lot  of  experience  that  way.  So  one  time  at  the  dinner  table  he  said,  "Oh  yes  earlier  this  morning  the  Devil  was  arguing  with  me  about  Swingly."  He  just  drops  that  down  and  starts  talking  about  something  else.

He  talks  about  his  battles  with  the  Devil  at  night,  much  more  bitter  than  his  battles  with  his  enemies  during  the  day.  "They  only  annoy  me;  they  write  these  insane,  stupid  theological  arguments.  And  I  have  to  waste my  time  refuting  them.  But  the  Devil,  now  he  confronts  me  with  real  theological  arguments.  The  Devil  is  better  with  theology  than  my  opponents."

Well.... what  experiences  with  the  Devil  does  he  have  to  say  this?

Most  strange  of  all,  most  striking  of  all;  one  treatise  he  has,  a  writing  against  a  Catholic  practice  in  the  "mass"  -  in  the  middle  of  it  he  says,  "The  Devil  woke  me  up  in  the  middle  of  the  night,  with  this  against  me."  Then  there  is  a  five  page  argument  from  the  Devil.  A  dead  pen  argument,  where  it  turns  out  the  Devil  is  right;  you  can  quote  anywhere  from  the  5  pages  and  it's  Luther's  view  that  is  being  presented  by  the  Devil.  When,  at  the  end,  Luther  says,  "Devil  your  right;  Devil you've  got  me;  that's  a  good  theological  argument,  I  have  to  repent.  I  was  participating  in  this  Catholic,  it  was  sin,  I  was  wrong.  Your  right,  I  was  wrong;  but  I've  just  confessed  my  sin,  so  I  win."


Let  me  make  a  few  remarks.

Luther  does  not  have  any  visual  sighting  of  the  Devil.   No  superstitious  stuff  where  you  see  this  darkened,  pitch-fork,  nothing  like  that.  It's  always  these  argument  in  the  middle  of the night.  We  know   Luther  was  sick  during  the  writing  of  this  treatise,  and  he  changed  his  mind  on  these  points.  We  have  his  outlines,  where  he  actually  changes  his  mind.  So  in  the  middle  of  the  night,  he  listens  to  the  arguments  of  the  Devil,  and  changes  his  mind.


Well,  I  think  it's  what  lots  of  us  insomniacs  have  had.  If  you  are  an  insomniac  and  work  with  words  for  a  living,  like  myself,  you  often  wake  up in  the  middle  of  the  night  with  and  argument  running  running  in  your  head;  sometimes  a  critical  argument  against  you,  like,  "Philip  Carly,  don't  you  know  these  lectures  you're  going  to  give  for  the  Teaching  Company,  is  wrong!  Look  at  that  text,  look  at  this  text,  you  can't  possibly  say  that's  what  Luther  thought,  you've  got  it  all  wrong."

You  wake  up  in  a  sweat,  feeling  accused,  guilty,  wrong.

With  Luther  leading  thousands  upon  thousands  of  souls,  breaking  with  the  Pope,  who  are  you  to  say  you  are  right?  Look  at  all  the  Papal  traditions,  who are  you.  Look  at  this  argument,  look  at  that  argument;  look  at  this  Scripture,  look  at  that  Scripture.

Luther  is  good  at  generating  arguments.

I  think  he  did  indeed  wake  up  in  the  middle  of  the night,  with  all  these  theological  arguments  attacking  him.  And  it's  not  surprising  in  the  medieval  context  he  attributes  all  these  arguments  to  the  Devil.

That's  his  experience  with  the  Devil.  I  think  it  happens  all  the  time;  I  think  think  he  respects  the  Devil  a  whole  lot  more  than  his  opponents,  for  the  ones  he  gets  in  the  middle  of  the  night  are  better  arguments.

So  that  why  Luther  so  casually  talks  about  his  frequent  arguments  with  the  Devil.

So  then,  let's  go on  to  Luther's  human  opponents,  that  are  more  trivial  for  Luther.  He  wants  to  get  at  their  conscience......