From  the  lectures  of  Dr.  Philip  Cary

In  this  lecture  we  move  from  political  conflict  to  theology  conflict.....

We  will  look  at  how  Luther  fought  with  theological  opponents.  As  Luther  says,  we  fight  with  the  word  not  the  sword,  as  he  says  over  and  over.  He  does  tell  people  who  fight  with  the  sword,  when  to  fight  with  good  conscience;  he  takes  credit  for  all  the  peasants  killed  in  the  peasant  war.  Because  his  word  instructed  the  Prince  to  kill  all  those  peasant.

But  fundamentally  his  work  is  about  the  word  not  the  sword.  his  job  is  about  prayer,  preaching,  and  writing.... For  Luther  this  is  God's  words  at  work,  not  just  mere  words.... So  Luther  just  preaches  God's  word,  it's  up  to  God  to  do  the  rest....

Luther  picks  out  how  wicked  some  were  and  just  says  we  have  to  let  them  go.... You  would  think  that  would  give  his  writings  a  peaceful  face;  seen  not  to  control everyone;  he  just  preaches.  I  wish  that  was  so;  I  wish  his  writing  had  a  peaceful  tone;  but  the  fact  is  it  is  not  so!

His  theological  attacks  on  his  opponents  are  fierce  and  bitter,  they  are  ABUSIVE,  and  they  leave  lasting  wounds....

So  we  must  think  about  what's  going  on  with  Luther's  vile  and  abusive  language.....

We  shall  get  a  fix  on  what  is  destructive  about  Luther,  and  what  is  wonderful  and  great.....

WHY  is  Luther  so  ABUSIVE  towards  his  theological  opponents?  WHY  is  he  so  NASTY?  Was  he  just  getting  bitter  and  pessimistic  in  his  old  age?  Racked  by  illness  and  pain,  because  he  was  a  very  sick  man  in  the  last  15  years  of  his  life.  Did  his  illness  lead  to  inhibitions.... So  he  just  let  fly  at  his  opponents?  That  may  be  part  of  it,  but  it  can't  be  the  whole  story.  There  is  a  deliberate  strategy  in  Luther's  writing.... He  knows  how  to  use  words,  and  he's  accomplishing  something  definite  I  think  towards  strategy  with  abuse.

I  need  to  give  you  one  example  of  this.  So  you  get  some  notion  of  how  profoundly  abusive  he  could  be.

Luther  is  famous  for  scatological  abuse..... Let  me  give  you  one  example;  it's  hard  to  believe  this  would  be  in  a  theological  debate.

Luther  says,  to  one  of  his  opponents,  I'm  paraphrasing  now,  "Now  look,  why  don't  you  do  it  in  your  pants,  roll  it  up  into  a  sausage,  put  that  sausage  around  your  neck,  and  then  gobble  it  down."

Can  you  imagine  this  in  a  theological  debate?  There  it  is!  And  there's  lots  more  like  it!  especially  in  his  later  writings.  You  just  have  to  read  this  stuff  to  believe  it;  it's  impossible  to  tell  you  it's  there  unless  you  read  it.... Luther  is  flinging  filth  at  his  opponents  all  the  time.  


Well  to  start  with  let's  go  back  to  one  of  those  dualities   Luther  is  always  playing  around  with,  a  key  I  think  to  understanding  the  why.

He  makes  distinction  between  FAITH  and  LOVE.  Faith  is  inward.... frees  your  conscience;  LOVE  is  outward,  it  addresses  your  service  to  your  neighbor;  so  that  means in  love  you  should  never  personally  attack  someone.  Leave  their  person  out  of  it.  Don't  attack  their  moral  lives.  Even  when  he  attacks  the  Pope,  he  doesn't  satirize  the  Pope,  as  Irasmas  does  -  like:  oh  well  you  have  all  these  children.  your  gready,  your  enriching  your  family,  your  fighting  in  wars.  That  is  not  how  Luther  attacks  his  opponents.

He  attacks  them  on  the  issue  of  FAITH!  On  the  issue  of  DOCTRINE,  on  Christian  doctrine,  Christian  teaching.  But  here's  a  crucial  point,  when  you  are  dealing  in  love  with  another  person,  you  can  compromise  with  them.  Love  does  not  stand  on  principle,  giving  up  your  principle  for  sake  of  your  neighbor.  But  FAITH  -  faith  doesn't  back  down  on  anything.  Faith  hangs  on  to  the  word  of  God,  and  you  don't  compromise  when  it  comes  to  the  word  of  God.  You  don't  compromise  the  Gospel.  You  don't  compromise  Christian  teaching.  With  love  you  can  compromise  all  you  want,  give  up  your  principles  out  of  love  for  your  neighbor.  That's  fine.  But  NOT  with  FAITH!

NO  compromising  with  faith,  no  backing  down.  And  that  I  think  tells  us  a  lot  about  Luther's  strategy.  

When  he  attacks  his  opponents,  he's  attacking  not  their  moral  life,  he's  attacking  their  conscience!

Luther  is  always  writing  about  people's  conscience.  With  his  theology  opponents  he  basically  says  they  are  lying  against  their  conscience.  And  here's  the  worst  part,  THERE  ARE  SPEAKING  FOR  THE  DEVIL!

Remember  his  break  with  Rome,  he  said  the  Pope  was speaking  as  the  anti-christ!

And  with  his  Protestant  opponents  he's  continually  saying  they  speak  for  the  devil!

Some  of  his  Protestant  opponents  play  into  this,  like  Thomas  Muntzer..... Leader  of  the  peasant  rebellion.  So  when  Muntzer  talks  about  the  Spirit,  he  says,  "Yes  I  know  your  spirit,  it's  a  spirit  of  rebellion  and  violence,  it's  not  the  Holy  Spirit,  I  know  what's  in  your  conscience  Muntzer,  not  the  Holy  Spirit,  but  the  spirit  of  violence.  You  have  this  voice  speaking  to  you,  and  you  should  know  better.  This  voice  isn't  God's  word.  So  in  your  own  conscience  your  giving  in  to  the  devil."

This  is  the  fundamental  attack  Luther  gives  over  and  over  again!

For  instance,  when  he  critics  Carlshart,  he  says,  it's  stunning  but  typical  of  Luther's  rhetoric,  "It  aught  to  surprise  no  one,  that  I  call  him  a  devil,  for  I  am  not  thinking  of  Dr. Carlshart,  I'm  thinking  of  him  whom  Carlshart  is  possessed,  for  whom  he  speaks,  namely  the  devil."......

So  with  Luther  defending  the  Gospel  against  its  enemies,  it  is  always  a  fundamental  battle  with  the  devil,  the  spirit  who  speaks  through  his  enemies.

We  need  to   talk  about  what  Luther  thinks  about  this  battle  with  the  devil.  Why  he  speaks  so  persistently  of  his  own  battle  with  the  devil,  persistently  and  casually.  it's  striking.