JAPAN'S  WAR  #8


1944  -  JUNE  -  SAIPAN


A  WEEK  AFTER  THE  D-DAY  LANING  IN  EUROPE  THE  USA  FLEET  BEGINS  A  BOMBARDMENT  OF  THE  MARIANA  ISLANDS  IN  THE  SOUTH-WEST  PACIFIC.


SERGEANT  KAKO-SAMAKUCHI  IS  DUG  IN  ON  THE  ISLAND  SAIPAN.


"IT  SOUNDS  LIKE  A  MASSIVE  DRUM  VERB-ORATING  FROM  THE  SEA.  IT  WAS  LIKE  THE  SHOUTING  OF  THE  DEVIL  IN  MY  EARS."


IF  THE  MARIANAS  ARE  CAPTURED  IT  WOULD  PUT  JAPAN  IN  RANGE  OF  AMERICAN  HEAVY  BOMBERS.


THE  HIGH  COMMAND  IN  TOKYO  ORDERS  THEM  TO  DEFEND  AT  ALL  COST.


KAKO: "THE  AMERICANS  WERE  ADVANCING  LIKE  A  SWARM  OF  GRASS-HOPPERS;  THEY  WERE  SO  TINY  WADING  ASHORE.  I  SAW  FLAMES  SHOOTING  OUT  FROM  AMERICAN  TANKS.  ALL  THE  MEN  IN  FRONT  OF  US  WERE  KILLED  ON  THE  FIRST  DAY."


WHEN  NEWS  OF  THE  FIGHTING  REACHED  TOKYO  THE  IMPERIAL  NAVY  PLANES  WERE  ORDERED  TO  ATTACK  THE  USA  FLEET.


NAVAL  COMMANDER-IN-CHIEF  FOR  JAPAN:  "THE  RISE  AND  FALL  OF  IMPERIAL  JAPAN  DEPENDS  ON  THIS  ONE  BATTLE.  EVERY  MAN  SHALL  DO  HIS  UTMOST."


OVER  THE  NEXT  48  HOURS  OVER  400  JAPANESE  AIR-CRAFT  AND  3  AIR-CRAFT  CARRIERS  ARE  DESTROYED.


FOR  THE  IMPERIAL  NAVY  IT  IS  ANOTHER  DISASTER!


AT  THE  BEGINNING  OF  JULY  MORE  THAN  25,000  JAPANESE  SOLDIERS  ARE  DEAD  ON  THE  MARAIANAS.


TOWA-KOBAKOCHI:  "AT  LAST  THE  END  HAS  COME.  I  AM  ONLY  26  YEARS  OLD;  I  AM  HAPPY  TO  HAVE  FAUGHT  THE  ENEMY,  TO  DO  MY DUTY.  NOW  I  WILL  BECOME  A  WAR  GOD.  IT  IS  REGRETTABLE  THE  AMERICANS  ARE  STOMPING  ON  IMPERIAL  SOIL.  I  WILL  BECOME  A  GHOST,  AND  WILL  STAY  ON  THIS  ISLAND,  UNTIL  FRIENDLY  FORCES  COME  TO  RECLAIM  THE  SOIL  FOR  THE  EMPEROR."


12  DAYS  LATER  TOWA'S  DIARY  IS  DISCOVERED  ON  HIS  BODY.


THERE  IS  ONE  MORE  HORROR  BEFORE  THE  BATTLE  FOR  THE  MARIANAS  IS  OVER.

..........


TO  BE  CONTINUED