JAPAN'S  WAR  #18


OTAKE  HABOR


WITH  THE  COLLAPSE  OF  THE  EMPIRE,  MORE  THAN  6  MILLION  SOLDIERS  AND  CIVILIANS  ARE  RETURNING  HOME.


EIDA  HAS  JUST  ARRIVED  FROM  OKINAWA, "IT  TOOK  3  DAYS  FOR  US  ALL  TO  GET  ASHORE.  IT  WAS  THE  FIRST  TIME  IN  8  YEARS  I  HAD  BEEN  HOME.  THEN  THEY  SPRAYED  US  ALL  OVER,  ON  OUR  HEAD  AND  UP  OUR  SLEEVES.  WE  WERE  SO  HUNGRY.  OUR  CLOTHES  AND  WHAT  WE  CARRIED  WAS  SOON  EXCHANGED  FOR  FOOD.  ALL  OF  US  WERE  DEAD  TIRED,  AND  WE  HAD  NO  STRENGTH  TO  EVEN  TALK  TO  EACH  OTHER."


MRS. SIGENO, "IF  ONLY  MY  HUSBAND  WOULD  COME  BACK  ALIVE,  I  WOULDN'T  CARE  WHJAT  STATE  HE  WAS  IN.  I  JUST  PRAYED  HE  WOULD  COME  BACK  FOR  THE  CHILDREN,  AND  FOR  ME.  AS  I  WAITED  I  RECEIVED  AN  OFFICIAL  REPORT;  HE  HAD  DIED  IN  THE  PHILIPPINES. I  CRIED  AND  CRIED.  WHEN  MY  TEARS  HAD  DRIED  UP,  I  MADE  UP  MY  MIND  TO  BE  A  FATHER  FOR  MY  3  CHILDREN."


FOR  THOSE  RETURNING  TO  JAPAN  THE  SCARS  OF  WAR  ARE  EVERYWHERE.  IN  NAGASAKI  AND  HIROSHIMA  MANY  OF  THE  SURVIVORS  OF  THE  ATOM  BOMB  FACE  A  LINGERING  DEATH  FROM  RADIATION  SICKNESS.


DR. MACHEA, "PATIENTS  HAVE  COME  LIKE  AN  AVALANCHE.  THE  MAJORITY  ARE  BADLY  BURNT,  ALL  ARE  CRITICALLY  ILL.  PEOPLE  WHO  APPEARED  TO  BE  RECOVERING  HAVE  DEVELOPED  NEW  SYMPTOMS.  SO  MANY  PATIENTS  ARE  DYING  WITHOUT  UNDERSTANDING  WHY.  WE  ARE  ALL  IN  DESPAIR."


14  YEAR  OLD  BOY  YAMAGOCHI, "A  FIERCE  PAIN  COMES  IN  MY  BODY,  AS  THE  NURSE  PEELS  OFF  THE  BANDAGES.  'PLEASE  KILL  ME'  I  CRIED.  THERE  WAS  ALSO  A  YOUNG  GIRL  WHO  LIKE  ME  HAD  BURNS  ON  HER  FACE;  SHE  WOULD  HAVE  BEEN  A  BEAUTIFUL  WOMAN  IF  NOT  FOR  THOSE  SCARS.  THE  NIGHT  BEFORE  HER  DISCHARGE  SHE  HANGED  HERSELF.  I  REFUSED  TO  LET  HER  DEATH  DISHEARTEN  ME.  I  PLANNED  TO  GO  BACK  TO  SCHOOL,  NO  MATTER  HOW  MANY  PEOPLE  LAUGH  AT  MY  SCARS."


OVER  THE  NEXT  5O  YEARS,  MORE  THAN  A  HUNDRED  THOUSAND  PEOPLE  WILL  DIE  FROM  THE  AFTER  EFFECTS  OF  THE  RADIATION.


BY  THE  END  OF  1945  THE  JAPANESE  PEOPLE  ARE  FACING  A  BLEAK  FUTURE;  THE  RICE  HARVEST  HAS  FAILED,  INFLATION  IS  RAMPANT,  THE  BLACK  MARKET  IS  RIFE.  EVERYWHERE  FOOD  LINES  STRETCH  THROUGH  THE  RUINS.


16  YEAR  OLD  BOY  KOGEMA, "LOOK  AT  THE  PEOPLE  OF  THE  FAITH  OF  JAPAN,  WOODEN  CLOGS  ON  THEIR  FEET.  THE  YANKS  WILL  LAUGH  THAT  WE  ARE  IN  SUCH  POOR  STATE.  PEOPLE  WITHOUT  JOBS  ARE  EVERYWHERE.  SOME  HAVE  STARVED  TO  DEATH.  WOMEN  OUT  TO  FIND  FOOD  ARE  ATTACKED  OR  RAPED  OR  EVEN  KILLED.  I  THINK  WE  ARE  GOING  TO  HAVE  A  LOT MORE  HARDSHIP  IN  THE  FUTURE."


THE  ALLIES  ENFORCE  A  RANGE  OF  SWEEPING  REFORMS,  IN  AN  ATTEMPT  TO  ERASE  ALL  OF  JAPANESE  MILITARY  PAST.  IN  SCHOOLS  THE  OLD  TEST-BOOKS  ARE  DESTROYED,  AND  CHILDREN  ARE  TAUGHT  THE  BENEFIT  OF  INDIVIDUAL  FREEDOM  AND  PACIFISM.  THERE  IS  A  NEW,  MORE  DEMOCRATIC  CONSTITUTION.  WOMEN  ARE  GIVEN  THE  VOTE  FOR  THE  FIRST  TIME; IN  AN  EFFORT  TO  REBUILD  A  NATION  SHATTERED  BY  WAR,  EVERYONE  IS  PUT  TO  WORK.


1946  -  TOKYO  -  MAY


TO  BE  CONTINUED