IN  PRAISE  OF  A  CONTENTED  MIND


by  Edward  de Vere  Oxford


MY  MIND  TO  ME  A  KINGDOM  IS,

SUCH  PERFECT  JOY  THEREIN  I  FIND,

THAT  IT  EXCELS  ALL  OTHER  BLISS

THAT  WORLD  AFFORDS  OR  GROWS  BY  KIND,

THOUGH  MUCH  I  WANT  WHICH  MOST  MEN  HAVE,

YET  STILL  MY  MIND  FORBIDS  TO  CRAVE.


NO  PRINCELY  POMP,  NO  WEALTHY  STORE,

NO  FORCE  TO  WIN  THE  VICTORY,

NO  WILY  WIT  TO  SALVE  A  SORE,

NO  SHAPE  TO  FEED  EACH  GAZING  EYE,

TO  NONE  OF  THESE  I  YIELD  AS  THRALL,

FOR  WHY  MY  MIND  DOTH  SERVE  FOR  ALL.


I  SEE  HOW  PLENTY  SUFFERS  OFT,

HOW  HASTY  CLIMBERS  SOON  DO  FALL,

I  SEE  THAT  THOSE  WHO  ARE  ALOFT

MISHAP  DOTH  THREATEN  MOST  OF  ALL,

THEY  GET  WITH  TOIL,  THEY  KEEP  WITH  TEAR,

SUCH CARES  MY  MIND  COULD  NEVER  BEAR.


CONTENT  I  LIVE,  THIS  IS  MY  STAY,

I  SEEK  NO  MORE  THAN  MAY  SUFFICE,

I  PRESS  TO  BEAR  NO  HAUGHTY  SWAY,

LOOK  WHAT  I  LACK  MY  MIND  SUPPLIES,

LO,  THUS  I  TRIUMPH  LIKE  A  KING,

CONTENT  WITH  WHAT  MY  MIND  DOTH  BRING.


SOME  HAVE  TOO  MUCH,  YET  STILL  DO  CRAVE,

I  LITTLE  HAVE,  AND  SEEK  NO  MORE,

THEY  ARE  BUT  POOR  THOUGH  MUCH  THEY  HAVE,

AND  I  AM  RICH  WITH  LITTLE  STORE,

THEY  POOR,  I  RICH,  THEY  BEG  I  GIVE,

THEY  LACK,  I  LEAVE,  THEY  PINE  I  LIVE.


I  LAUGH  NOT  AT  ANOTHER’S  LOSS,

I  GRUDGE  NOT  AT  ANOTHER’S  GAIN,

NO  WORLDLY  WAVES  MY  MIND  CAN  TOSS,

MY  STATE  AT  ONE  DOTH  STILL  REMAIN,

I  FEAR  NO  FOE,  NOR  FAWNING  FRIEND,

I  LOATHE  NOT  LIFE,  NOR  DREAD  MY  END.


SOME  WEIGH  THEIR  PLEASURE  BY  THEIR  LUST,

THEIR  WISDOM  BY  THEIR  RAGE  OF  WILL,

THEIR  TREASURE  IS  THEIR  ONLY  TRUST,

AND  CLOAKED  CRAFT  THEIR  STORE  OF  SKILL,

BUT  ALL  THE  PLEASURE  THAT  I  FIND,

IS  TO  MAINTAIN  A  QUIET  MIND.


MY  WEALTH  IS  HEALTH  AND  PERFECT  EASE,

MY  CONSCIENCE  CLEAR  MY  CHIEF  DEFENSE,

I  NEITHER  SEEK  BY  BRIBES  TO  PLEASE,

NOR  BY  DECEIT  TO  BREED  OFFENSE,

THUS  WILL  I  LIVE,  THUS  WILL  I  DIE,

WOULD  ALL  DO  WELL  AS  I.


………………..